December 31, 2017

"Joulu & koulu, kiitos!"

Photos ⎮ kuvat: Katja K.

ENG Thanks for letting me spend Christmas at the Ilola Old School again this year, like last year! It's New Year's Eve, but I'm still listening to the Christmas carols we listened to – and remembering the details I had time to capture (leaving plenty of others for the Christmases to come)! "Everyday is Christmas"?

FIN Kiitos, että sain taas viettää joulua Ilolan vanhalla koululla tänä vuonna, kuten viime vuonna! Uusi vuosi on ovella, mutta kuuntelen vieläkin jouluna soineita levyjä – ja muistelen yksityiskohtia, joita minulla oli aikaa ikuistaa (niin että niitä jäi vielä tulevillekin jouluille)! "Oispa joulu ainainen"?

Local produce.

The best ever "joulutorttu", Finnish Christmas pastry?

Christmas laurels.

I just love the accidental – and artistic – compositions that come and go in families with children. (See here for Darth Vader happily mingling with other objects on the sideboard at my other sister's house.) Hygge!

Love (Xmas details), Katja K.

Blueberry twig wreath.

December 25, 2017

Sweet Season's Greetings!

Katja K.

ENG Happy holidays everyone, especially those dear and near to my heart! My family! My late grandmother is actually always present on my blog, as the last letters of the blog's name are the same as the initials of her names, Ida Ester!

In this picture, one of the first ever published on my blog, there's also the stamp of my beloved grandmother: the last pair of mittens knitted by her, and her cross stitched initials that were framed after the sheets wore through... (The chair is a trash find, Fanett designed by Ilmari Tapiovaara.)

FIN Suloista joulua kaikille, etenkin rakkaille perheenjäsenilleni! Edesmennyt mummini on oikeastaan aina läsnä blogissani, sillä blogin viimeiset kirjaimet ovat samat kuin hänen etunimiensä alkukirjaimet, Ida Ester!
Tässä kuvassa, joka on ensimmäisiä blogissani julkaistuja, on myös rakkaan isoäitini kädenjälki: viimeinen hänen neulomansa lapaspari ja ristipistoin ommellut nimikirjaimet, jotka on kehystetty lakanoiden kuluttua puhki... (Tuoli on roskalavalta löytynyt Ilmari Tapiovaaran suunnittelema Fanett.)

Love (Xmas on the shoestring), Katja K.

December 9, 2017

Natura – Mindful & Miniature Cuisine

Photo ⎮ kuva: Katja K.

ENG What a better place to celebrate Finland's centenary than with dear friends, in the middle of Helsinki, at Natura (Iso Roobertinkatu 11)!

The menu of clear, clean flavors is "built round Finnish small scale producers and local ingredients", say restaurateurs David and Anya. With a preferance on organic and Fairtrade (my kind of place!), the fish is of sustainable species and the meat comes from farms the restaurateurs know personally and where the animals' living conditions and diet are ideal.

"The milk was from a farm in Mikkeli, Finland, home to a cow called Ilusia and her calf Lorelei. How sweet is that?

While we were told that the capers accompanying the pike perch, served with brown butter and jerusalem artichoke, originated from David's mother's garden in Greece, I especially liked the story that came with my white mold cheese served with potato jam and ash rye bread: I learned that the milk was from a farm in Mikkeli, Finland, home to a cow called Ilusia and her calf Lorelei. How sweet is that?

And talking about wine, to go with my meal I enjoyed a delicious glass of Portuguese vinho verde, Aphros Ten (Loureiro, 2015), produced from certified biodynamic grapes. 

Thanks for the invitation Rita, Kalle & Nea!  

The interiors, mindful of both lighting and acoustics, is by Ateljé Sotamaa. – And what a gorgeous crowd!

FIN Mikä voisikaan olla parempi paikka juhlia satavuotiasta Suomea kuin ystävien kanssa keskellä Helsinkiä, Naturassa (Iso Roobertinkatu 11)!

Menun selkeiden ja puhtaiden makujen kulmakiviä ovat suomalaiset pientuottajat ja paikalliset ainesosat, sanovat ravintoloitsijat David ja Anya. He suosivat luomua ja Reilun kaupan tuotteita (ravintola minun makuuni!). Kalat ovat kestävän kehityksen mukaisia lajikkeita, ja liha tulee maatiloilta, jotka ravintolan omistajat tuntevat henkilökohtaisesti ja joissa kotieläinten elinolosuhteet ja ruokavalio ovat ihanteellisia.

Me kuulimme ruokailun lomassa, että kuha-annoksen, joka tarjoiltiin ruskean voin ja maa-artisokan kera, kaprikset olivat lähtöisin Davidin äidin puutarhasta Kreikasta, ja minä pidin erityisestä tarinasta, joka saatteli perunahillon ja hiilinäkkileivän kera tarjoiltua valkohomejuustoa: maito oli mikkeliläiseltä maatilalta, jolla asustavat Ilusia-lehmä ja hänen vasikkansa Lorelei. Eikö olekin suloista?

Ja viinistä puheen ollen, nautin aterialla herkullinen lasillisen portugalilaista vinho verdeä, Aphros Ten (Loureiro, 2015), joka on valmistettu sertifioiduista biodynaamisista rypäleistä.

Kiitos kutsusta Rita, Kalle & Nea!

It's all in the detail.

Delightful plates from the selection of "cuisine en miniature": Roasted avocado with almonds (above), and Pike kohlrabi, malt and buttermilk (below). 

Love (my mother & motherland), Katja K.

December 6, 2017

Bottoms Up!

Photo ⎮ kuva: Sini Pennanen/ Sininen Kuva @ Löyly, Helsinki 

ENG It's the Independence Day of Finland, and I give a toast to my beloved motherland celebrating its 100th anniversary – and to my 5-year-old blog, researching the environmental impacts of making (and enjoying) beverages to the bottom. Cheers!

According to an environmental research, titled Environmental impacts of alcoholic beverages as distributed by the Nordic Alcohol Monopolies 2014, commissioned by the Nordic alcohol monopolies Alko, Systembolaget and Vinmonopolet, major environmental side effects result from the manufacture of beverage containers as well as cultivating beverage ingredients. In addition, the production of the actual beverages is energy-consuming and results in harmful emissions (Etiketti 1/2017).

"Staff mainly ride bicycles – remember the sympathetic bicycle image depicted on the side of some of the winemaker's bottles?

But every cloud has a silver lining. According to Club One magazine (2/2017), the megatrends of winemaking are organic farming and environmental friendliness. Among the industry pioneers is successful and award-winning winemaker Adolfo Hurtado of Chile's Cono SurOn vineyards, organic farming means in particular avoiding harmful chemical substances. Natural methods are being invented against pests, among others larvae of the El burrito insect (Naupactus xanthographus) feeding on foliage that live in the soil and climb up the stem to do the damage. To prevent this, a ring 'spiced up' with garlic, disliked by the worms, is placed at the foot of the grape. And even if the worms managed to climb up next to the vines, the goats in the vineyard will happily munch on them. The magazine continues on the ways in which Cono Sur vineyards try to minimize the environmental burden:

  • Staff mainly ride bicycles – remember the sympathetic bicycle image depicted on the side of some of the winemaker's bottles? In addition, alternatives to the use of fuels and electric energy in the vineyards are continually sought.
  • Cono Sur's glass bottle manufacturer has developed an Eco Glass wine bottle that is 1/4 lighter than the previous bottles.
  • The carbon footprint is offset by Cono Sur financing wind power, solar energy, or forestry projects for its environmental impact.

According to Swedish communications agency Food & Friends, food waste will be further reduced this year also in the production of beverages (Etiketti 1/2017). For example, excess bread or fruit can be used as a raw material in beer production. Paper decorations are left out of cocktails and the amount of ice is kept to a minimum. New spice flavors include fennel, pepper, and corn.

There's something we can do, too. Finnish Viini magazine (1/2017) prompts us to recycle leftover wine giving it a new lease of life on the plate rather than having it end up in the drain. Restaurants have traditionally transferred leftover wine bottles to the kitchen side, to be used in red wine sauce or risottos, among others. At Christmas time, barmen concoct their own mulled wine mixes, and in the summer, wines are seasoned with fresh fruit or juice.

Even at home, no wine left over from the weekend should be thrown away. Although the finest aromas of the wine might only be a memory, it's an excellent ingredient in food preparation. And yet, the white, red and sparkling wines can be kept open for at least three days without the slightest loss of taste. Some wines will last up to one week without losing their flavor. Even then, the wines are not ruined, although the flavor may change and the wine is more suitable for food and drink preparation.

According to the magazine, we could spice up a creamy vegetable soup such as pumpkin or artichoke soup with white wine, or make a more festive broth for fish soup as wine will enrich the taste of fish, seafood, mussels and veggies alike. Wine is a natural accompaniment for the vegetable broth in risottos – why not try red wine risotto? In desserts, too, wine is suitable for making jelly and stewed fruit. You could also try moistening a chocolate cake with a syrup seasoned with port or pour some red wine in the chocolate cake mixture and flavor it with cinnamon.

FIN Minä nostan tänään itsenäisyyspäivänä maljan 100-vuotiaalle kotimaalleni – ja 5-vuotiaalle blogilleni – ja tutkin perinpohjin juomien valmistuksen (ja nauttimisen) ympäristökuormitusta. Kippis!

Pohjoismaisten alkoholimonopolien Alko, Systembolaget ja Vinmonopolet yhdessä teettämän ympäristötutkimuksen (Environmental impacts of alcoholic beverages as distributed by the Nordic Alcohol Monopolies 2014) mukaan suurimmat ympäristön haittavaikutukset syntyvät juomapakkausten valmistuksesta ja juomien raaka-aineiden viljelystä. Myös juomien valmistus kuluttaa runsaasti energiaa ja tuottaa haitallisia päästöjä (Etiketti 1/2017).

Ei niin pahaa, ettei jotain hyvääkin: Club One -asiakaslehden mukaan (2/2017) ”viininvalmistuksen megatrendejä ovat luonnonmukainen viljely ja ympäristöystävällisyys. Alan pioneereja on chileläisen Cono Sur -viinitalon menestyvä ja moneen kertaan palkittu viinintekijä Adolfo Hurtado. Viinitarhalla luonnonmukainen viljely merkitsee erityisesti kemiallisten myrkkyjen välttämistä. 'Tuholaisia vastaan pyritään keksimään luonnollisia menetelmiä. Köynnöksiä syövä burrito-hyönteisen toukka elää mullassa ja nousee sieltä rankaa pitkin tekemään tuhojaan. Tätä estämään köynnöksen tyveen asetetaan rengas, joka "maustetaan" vaikkapa valkosipulilla, jota mato inhoaa. Jos madot nousevat mullasta ylös köynnöksen vierestä, viinitarhassa päivystävät hanhet napsivat ne suuhunsa.'” Lehti jatkaa, että ympäristökuormaa pyritään Cono Surin tarhoilla minimoimaan monin tavoin:

  • Henkilökunta liikkuu pääosin polkupyörillä. Niinpä muutamien pullojen etiketeissä nähdäänkin sympaattinen polkupyörän kuva. Polttoaineiden ja sähköenergian käytössä viinitarhoilla haetaan jatkuvasti vaihtoehtoja.
  • Cono Surin lasipullojen valmistaja on kehittänyt Eco Glass -viinipullon, joka on 1/4 kevyempi kuin aikaisemmat pullot.
  • Hiilijalanjälkeä kompensoidaan siten, että Cono Sur kustantaa aiheuttamansa ympäristökuormituksen edestä tuulivoimala-, aurinkoenergia- tai metsänistustushankkeita.

Ruotsalaisen viestintätoimisto Food & Friendsin mukaan ruokahävikkiä vähennetään lisäksi tänä vuonna myös juomien valmistuksessa, uutisoi edelleen Etiketti (1/2017). Esimerkiksi oluissa voidaan raaka-aineena käyttää ylijäänyttä leipää tai hedelmiä. Paperikoristeet jätetään pois drinkeistä ja jään määrä pidetään minimissä. Uusia juomien mausteita ovat muun muassa fenkoli, paprika ja maissi. – Voimme itsekin tehdä jotakin: Viini-lehti (1/2017) kehottaa "ottamaan pohjat!":

Nyt laitetaan viinin jämät kiertoon. Kattilan kautta käynyt viini saa uuden elämän lautasella… ylijäämäviinienkään ei tarvitse päätyä viemäriin. Ravintoloissa on perinteisesti annettu viinipullojen pohjat keittiön puolelle esimerkiksi punaviinikastikkeen tai risoton raaka-aineeksi. Jouluaikaan baarimestarit keittelevät omia glögisekoituksiaan. Kesällä viinijämät maustuvat raikkaaksi sangriaksi hedelmien tai mehun kanssa.
Kotioloissakaan ei viikonlopulta jääneitä viinejä kannata heittää arkena pois. Vaikka viinin hienoimmat aromit olisivatkin enää muisto, kelpaa viini erinomaisesti ruoanvalmistuksen raaka-aineeksi… Valko-, puna- ja kuohuviinit säilyvät avattuina viileässä vähintään kolme vuorokautta maun juurikaan kärsimättä. Jotkut viinit säilyvät jopa viikon menettämättä aromeitaan. Pilalla viinit eivät ole tämänkään jälkeen, maku saattaa muuttua ja viini sopii paremmin drinkkien ja ruokien raaka-aineeksi.

Lehden mukaan voisimme siis maustaa kermainen kasvissosekeiton, esimerkiksi kurpitsa- tai maa-artisokkakeiton tilkalla valkoviiniä tai tehdä kalakeiton liemestä juhlavammman viinillä: kalaliemet ja liemessä kiehuvat kalat, äyriäiset, simpukat ja kasvikset saavat lisämakua viinistä. Luonnollisesti viini sopii myös risoton pohjaan – kokeile punaviinirisottoa. "Jälkiruoissakin viini sopii hyytelöiden, kiilteiden ja haudutettujen hedelmien valmistukseen. Lisäksi voi kokeilla kostuttaa suklaakakun portviinillä maustetulla sokeriliemellä tai lorauttaa suklaakakkutaikinaan punaviiniä ja maustaa taikinan kanelilla."

Love wine – Fairtrade wine, Katja K.